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路上観察学会小倉支部 a File of the ROJOH KANSATSU

小倉鉄道、添田線の起点、東小倉駅

JR九州の小倉駅から門司駅の間に、今はもうほとんど使われてない貨物駅「東小倉駅」があるのをご存知ですか。
実はここは、昭和31年までは旅客駅としても使われていました。その面影を残す、数少ない遺構がこれです。
まずは写真で観察してみましょう。

東小倉駅


正面に見える黄色い見張り台の向こうに、V字型に少ししか草が生えていない部分があるのが観察できましたでしょうか。これが旧東小倉駅の旅客口の階段跡です。
現在のJR九州日田彦山線のうち、東小倉~添田区間は大正4年に「小倉鉄道株式会社」という民営会社の手で誕生しました。その後、昭和18年に戦時買収されました。そして戦後に城野付近及び香春付近のルート変更並びに延伸が行なわれ、日田線に改称されました。

国有化された後も、東小倉駅は添田線・日田線列車のみの停車で、鹿児島本線側にはホームすら設けられていませんでした。そのため、添田線・日田線と鹿児島本線を乗り換える場合には、一旦駅の外に出て西鉄北九州線などで東小倉駅と小倉駅の間を移動する必要がありました。

そのすぐのちの昭和31年、城野駅と水町信号場の間の短絡線が開通し日田線の旅客列車が小倉駅へ乗り入れを開始されることになり、東小倉駅から水町信号場までは日田線の貨物支線となり、旅客営業は終了、旅客ホームは撤去されました。その6年後の昭和37年には東小倉駅と水町信号場の間の貨物支線も廃止されました。


もっと近づいて観察を続けてみましょう。
「えぇ~!!あっちまで歩いて行くん」赤鞄の悲鳴とも取れる声が。二人は炎天下の中、高浜の踏切を渡って富野まで行くことになったのでした。


東小倉駅階段

国道三号線沿い、今は立ち入り禁止の看板とポールがたって入ることができませんが、眼下に大変大きな階段を見ることができます。すぐにでも降りることができそうな立派な大きな階段です。小倉炭鉱や田川地区の炭鉱へ向かった人や、閉山後そこから各地へ向かった人たちがこの大階段をいろいろな思いを胸に昇降したことでしょう。今にもその声が聞こえてくるようです。つい目をつむって列車の行き交う風を感じたくなってしまいました。



半世紀以上使われていなかったこの大階段。私もきっと今日の暑さとともに君のことは忘れない。今夜はビールがうまいぞきっと。






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